Skidor och snowboard

Skidor och snowboard är två av världens mest populära vintersporter som utövas under vinterhalvåret med snö som underlag. Sedan år 1924 har nationer från hela världen tävlat mot varandra inom olika vintergrenar i de Olympiska vinterspelen, där olika typer av skidor och snowboardåkning varit stora grenar. Historiskt sett har nationer med kallare klimat under vinterhalvåret nått större framgångar inom vintersporterna. Detta på grund av idrottsutövarnas ökade träningsmöjligheter samt allmänhetens möjligheter att utöva sporterna på fritiden, vilket ökar det allmänna intresset och stödet för de olika sporterna.

Såväl Sverige som de nordiska länderna överlag är kända för sina fina skidorter. I de nordligaste delarna av Sverige vid polcirkeln ligger skidorterna Riksgränsen och Björkliden som är belägna så nära Norge och Finland att man enkelt kan röra sig över landsgränserna i jakt på nya backar. Här i norra Sverige kan väderförhållandena vara tuffa, men möjligheten att se norrsken under åkningen är värt alla kalla vindar. Åre, Idre, Sälen, Geilo och Levi är andra svenska, norska och finska skidorter som lockar till sig allt från barnfamiljer till proffsåkare.

Skidor


Inom skidsport finns flera olika undergrenar av skidåkning som utövas i såväl tävlingssammanhang som av den entusiastiska amatören. Alpin skidsport, Freestyle, Backhoppning, Längdåkning, Off-piståkning, Telemark och skicross – ja listan kan göras lång på populära varianter av skidåkning. Var gränsen går för vad som ska räknas som skididrott och andra särskilda idrotter är inte helt huggen i sten, då det råder delade meningar om ifall olika kombinationssporter ska räknas som separata idrotter eller som en undergren till skidsporten. Skidskytte är ett exempel på en skidsport som räknas som en egen idrott.

Snowboard

Snowboard skiljer sig från den klassiska skidåkningen, då man endast åker på en enda bred skida eller bräda. Förutom underlaget är snowboardåkningen egentligen mer snarlik surfing eller skateboardåkning än slalomåkning. Då snowboarden är mycket bredare än vanliga skidor lämpar sig brädan perfekt för off-piståkning i lössnö. Detta beror på att snowboardåkaren, tack vare brädans bredd, får lättare att hålla än högre tyngdpunkt i snön än vid skidåkning, vilket underlättar manövreringen. Det är även vanligt att snowboardåkning utövas i så kallade snöparker där åkarna kan göra olika trick.

Utrustning

UtrustningFör att kunna åka skidor behöver man skidor, pjäxor och stavar. De flesta använder även skidhjälm som skydd vid utförsåkning. På kroppen bär man skidkläder som kan stå emot vind, kyla och fukt. Det mest effektiva är att ha på sig flera lager kläder i olika funktionsmaterial för att behålla en så behaglig kroppstemperatur som möjligt. Snowboardåkare bär en liknande typ av klädsel även om modet till viss del skiljer sig åt mellan skidåkning och snowboardåkning. Även snowboardåkare har boots som spänns fast i speciella bindningar.

Tävlingsformer

Det är svårt att säga exakt hur gammal skidåkningen är som sport, då människor i Norden i århundraden har använt skidor som transportmedel. Sporten blev dock inte en tävlingsgren förrän under 1800-talet då det första officiella skidloppet genomfördes i Tromsø, Norge år 1843. Inledningsvis var det framförallt längdskidåkning som förekom i tävlingssammanhang, även om utförsåkning i tävlingssyfte utvecklades på flera håll i Europa under slutet av 1800-talet. Idag är skidåkning och snowboardåkning populära sporter så väl inom hobbyverksamhet som i tävlingssammanhang med utövare från alla delar av världen.