Ishockey i Sverige

Lagspel på is med klubba och puck föregicks av bandy som kallades hockey. Från ungefär 1890 användes denna term, som troligen kom från ett ryskt ord som betydde ”bollhockey”. Till de Olympiska sommarspelen i Antwerpen 1920 bestämdes att Sverige skulle ställa upp med ett ishockeylag, trots att man knappt visste vad det innebar. Det blev ett gäng bestående av bandyspelare som reste dit. Överraskande nog blev det två segrar, mot värdnationen Belgien med 8 – 0 och Frankrike med 4 mål utan insläppta, innan Kanada utskåpade Sverige i finalen med 12 – 1. Dock blev det inte silver, eftersom en extra omgång skulle spelas om medaljen mellan de lag som under turneringen fått stryk mot Kanada. USA slog då Sverige med 7 mål mot 0 och vann silvermatchen mot Tjeckoslovakien med 16 mot 0. Men detta gav blodad tand för sporten i Sverige och i början av 1921 spelades den första ishockeymatchen inom landet. År 1922 spelades det första svenska mästerskapet där IK Göta segrade.

Mot guldet vi marschera

Utvecklingen gick sedan ganska snabbt om man betänker att ett krig kom emellan. Sverige arrangerade sitt första VM 1949 med en fjärdeplats som resultat. Några år senare blev ishockeyn populärare än den folkkära bandyn om man ser till antalet åskådare. Men ditintills hade de inhemska serierna dominerats av klubbar från trakten kring huvudstaden. Så 1957 kom Gävle att bli det första lag utanför stockholmsområdet som tog mästerskapsguldet. Seriespelet var indelat i en nordlig och en sydlig division fram till säsongen 1975/76 då Elitserien skapades. Då hade Tre Kronor vunnit tre världsmästerskap, 1953 i Zürich och Basel, Schweiz, 1957 i Moskva, Sovjet och 1962 i Colorado Springs, USA. Men det följdes av 17 sovjetiska och 4 tjeckiska guld i rad innan Sverige åter blev segrare. Då spelades en slutrunda mellan Kanada, Sovjet, Sverige och Tjeckoslovakien i serieform. Matchen mellan Sverige och Sovjet blev avgörande, en historisk match som slutade oavgjort, 2-2. Sedan kunde Tre Kronor defilera mot Kanada som slogs tillbaka med 9-0, trots att Kanade tidigare spelat 0-0 mot Sovjet.

Eliten och Tre Kronor

Tre KronorEfter Elitserien blev SHL namnet på den högsta svenska hockeyligan och Allsvenskan är divisionen under. Innevarande säsong segrade Växjö Lakers efter att ha besegrat Skellefteå i fyra raka finalmatcher med målskillnaden 20-1, vilket var klubbens andra guld. Flest mästartitlar sedan mästerskapen instiftades har Djurgården följt av Brynäs och Färjestad och IK Göta (19, 13, 9 och 9 guld vardera). I seriespelet delas tre poäng ut för seger och ett poäng vardera i en oavgjord match med en extra poäng till det lag som vinner i förlängning (fem minuter) eller efter en straffrunda. När serien spelats får de två sista lagen spela kval. De som placerats sjua till tia spelar om två platser i kvartsfinal. Kvarten, semin och finalen spelas i bäst av sju matcher. Landslaget Tre Kronor vann förra året sitt tionde VM-guld som spelades i Köln och Paris. I en dramatisk final mot Kanada, som avgjordes på straffar, blev målvaktslegenden Henrik Lundqvist stor hjälte efter att ha räddat samtliga kanadensiska straffar. Frågan är om bravaden kan upprepas under VM i danska huvudstaden Köpenhamn.